23. Jun 2013

Gen-Patente – fragwürdige Instrumente des Fortschritts

Forschung allein ist heute zu wenig - Patente müssen her. Die Folge: Das menschliche Genom ist mit Ansprüchen zugepflastert, die juristische Unsicherheit nimmt zu, der Spielraum für Innovationen wird eingeengt. Dem Fortschritt - und dem Patienten - hilft das nur bedingt weiter. Patente ermöglichen langfristige Investitionen, so lautet die Mantra aus der Geschäftswelt. Das ist in der Regel auch korrekt. Keine Firma kann es sich leisten, viel Geld in die Entwicklung eines Produktes stecken, das - kaum auf dem Markt - sofort von Konkurrenten kopiert und auf eigene Rechnung verkauft wird. Doch das Beispiel von Myriad Genetics zeigt, dass Patente auch ihre Kehrseite haben.
Weiterlesen »
3. Jun 2013

Gene, Ethik und das Recht auf Nichtwissen

"Ich bestimme selbst, was ich wissen will und was nicht!" Was selbstverständlich klingt, könnte bald nicht mehr gelten - wenn man in den USA wohnt und das eigene Erbgut sequenzieren lässt. Denn eine medizinische Gesellschaft empfiehlt, dass Patienten zukünftig über Mutationen in 57 Genen informiert werden, ob sie wollen oder nicht. Gegner dieser Regelung pochen auf das Recht auf Nichtwissen und sorgen sich um das Vertrauensverhältnis von Arzt und Patient.
Weiterlesen »
13. Mai 2013

Pflanze verzichtet auf ‚DNA-Müll‘

Der Zwerg-Wasserschlauch ist ein unscheinbares Gewächs, und sein Genom ist noch bescheidener – keine höhere Pflanze besitzt ein kleineres Erbgut. Die Anzahl der Gene ist zwar normal, doch die DNA-Abschnitte zwischen den Genen – oft als DNA-Müll verunglimpft – fehlen fast vollständig. Dabei erlebt der DNA-Müll gerade eine Renaissance: Viele Forscher glauben, dass er die […]
Weiterlesen »
28. Apr 2013

Ein Gen – drei Krankheiten

Verschiedene Mutationen desselben Gens lösen drei verschiedene Krankheiten aus. Diese Entdeckung könnte man als seltene Kuriosität abtun, wenn sie nicht auf ein grundlegendes Problem hinweisen würde: Die Auswirkungen von Genmutationen sind kaum vorhersagbar. Oder um es wie ein Biologe zu formulieren – der Zusammenhang zwischen Genotyp und Phänotyp ist komplex. In diesen speziellen Fall hat […]
Weiterlesen »