31. Okt 2013

Experiment erzeugt Vogel-Virus

Experimente in den 1930er Jahren resultierten in einer neuen Infektions-Krankheit: Ein Retrovirus, der ursprünglich aus Säugetieren stammt, sprang auf Hühner und Enten über - und ein Malaria-Erreger diente als Träger. Über einen Impfstoff nistete sich der Retrovirus auch in einen größeren DNA-Virus ein und verbreitet sich seitdem in freier Wildbahn. Eine Form der Evolution, die bislang ohne Beispiel ist.
Weiterlesen »
9. Okt 2013

Nobelpreis 2013: Thomas Südhof und die autistische Maus

Der Deutsche Thomas Südhof hat zusammen mit zwei Amerikanern den Nobelpreis für Medizin erhalten - gemeinsam klärten sie grundlegende Transportvorgänge innerhalb der Zellen auf. Aber auch für Autismus hat sich Südhof interessiert, speziell die Frage, wie eine gestörte Kommunikation zwischen Nervenzellen zur Entstehung von Autismus beitragen kann. Er erzeugte dazu Mäuse, die - ähnlich wie Autisten - nur ungern soziale Kontakte mit ihren Artgenossen aufbauen.
Weiterlesen »
3. Okt 2013

smORFs – kurze Peptide aus dem Genom

Lange Zeit hat sich die Forschung auf Proteine konzentriert, die aus mehr als hundert Aminosäuren bestehen. Doch im Genom finden sich auch sogenannte smORFs, die für kürzere Peptide mit weniger Aminosäuren codieren. Laut einer neuen Studie sind diese smORFs deutlich häufiger als gedacht - und über einen Zeitraum von 500 Millionen Jahren hinweg konserviert.
Weiterlesen »