1. Jul 2013

Analoge Schaltkreise in lebenden Zellen

Zellen reagieren nicht wie Maschinen, sie verarbeiten Informationen meist analog und nicht digital. Die synthetische Biologie möchte Zellen neue Funktionen beibringen, orientiert sich dabei aber an Regeln, die für die Programmierung von Computern gelten. US-amerikanische Wissenschaftler haben jetzt Neuland betreten: Es gelang ihnen, Schaltkreise mit analogen Funktionen in Zellen einzubauen.
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23. Jun 2013

Gen-Patente – fragwürdige Instrumente des Fortschritts

Forschung allein ist heute zu wenig - Patente müssen her. Die Folge: Das menschliche Genom ist mit Ansprüchen zugepflastert, die juristische Unsicherheit nimmt zu, der Spielraum für Innovationen wird eingeengt. Dem Fortschritt - und dem Patienten - hilft das nur bedingt weiter. Patente ermöglichen langfristige Investitionen, so lautet die Mantra aus der Geschäftswelt. Das ist in der Regel auch korrekt. Keine Firma kann es sich leisten, viel Geld in die Entwicklung eines Produktes stecken, das - kaum auf dem Markt - sofort von Konkurrenten kopiert und auf eigene Rechnung verkauft wird. Doch das Beispiel von Myriad Genetics zeigt, dass Patente auch ihre Kehrseite haben.
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3. Jun 2013

Gene, Ethik und das Recht auf Nichtwissen

"Ich bestimme selbst, was ich wissen will und was nicht!" Was selbstverständlich klingt, könnte bald nicht mehr gelten - wenn man in den USA wohnt und das eigene Erbgut sequenzieren lässt. Denn eine medizinische Gesellschaft empfiehlt, dass Patienten zukünftig über Mutationen in 57 Genen informiert werden, ob sie wollen oder nicht. Gegner dieser Regelung pochen auf das Recht auf Nichtwissen und sorgen sich um das Vertrauensverhältnis von Arzt und Patient.
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