19. Dez 2013

Stammzellen, die keine Nische brauchen

In der Haut bestimmen Stammzellen selbst darüber, wann sie wachsen und was aus ihnen wird. Zwei Signalstoffe sind daran beteiligt: Einer kurbelt das Wachstum an, der andere hemmt es. Das ist ungewöhnlich, den meist steuern spezialisierte Nischen das Wachstum und die Differenzierung von Stammzellen. Ein weiterer Beleg dafür, dass Stammzellen nicht festgelegten Mustern folgen, sondern sich flexibel der Umgebung anpassen.
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30. Nov 2013

23andMe – Gentest unter Beschuss

Ein frei verkäuflicher Gentest der Firma 23andMe darf vorerst nicht vermarktet werden - die amerikanische Gesundheitsbehörde hat massive Sicherheitsbedenken angemeldet. Das Verbot ist selbst verschuldet, da 23andMe die Behörde durch monatelange Inaktivität provoziert hat. Das Schicksal von 23andMe steht damit auf der Kippe, doch Auswirkungen auf die Zukunft von Gentests allgemein wird das wohl kaum haben.
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24. Nov 2013

Synthetischer Stoffwechsel spart Kohlenstoff

Zucker liefert neben Energie auch wichtige Stoffwechsel-Bausteine, die für die Herstellung von Biomolekülen benötigt werden. Beim Abbau des Zucker über die Glykolyse entstehen jedoch große Verluste, nur zwei von drei möglichen Kohlenstoff-Atomen können genutzt werden. Synthetische Biologen haben jetzt einen alternativen Stoffwechselweg geschaffen, der diesen Verlust umgeht - die nicht-oxidative Glykolyse. Da erste Tests in Bakterien erfolgreich verliefen, könnte dieser alternative Weg dazu beitragen, Biokraftstoffe aus Holz zu gewinnen.
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